王母娘娘:从凡人到神祇的传奇故事

发表时间: 2021-03-20 23:33

作者:重庆李正权

  说明:王母娘娘是传说中的最高女神,也称作金母、瑶池金母、西王母,人名叫做瑶琼。她原是掌管刑罚和灾疫的怪神,在流传过程中逐渐女性化与温和化。传说她操有不死之药,能使人长生不老。最后又转化为年老慈祥的女神,据说她在掌管着宴请各路神仙之职,在人间主管婚姻和生儿育女之事。

  由人到神的演变

  在道教神话体系中,王母娘娘是天上的最高女神,也是最高神之一的玉皇大帝的夫人。在著名的道教宫观中,一般把她描绘成一位30岁左右的非常美貌的女性。王母娘娘的成型经过了长时间的演化。在上古神话中,她被称为“西王母”,中国几部最古老的著作中都有关于她的记载。

  据专家学者考证,西王母确有其人。有关西王母的记录,最早出现在《山海经》中。《山海经》是一部年代久远的百科全书,书中以传奇般的笔法,记录了远古时代的山川、民族、物产、祭祀、神话等诸多内容。《 山海经》描述西王母是“豹尾,虎齿,善啸,蓬发戴胜”,实际上就是一位长发披肩、面带虎饰、头戴玉器、身披豹皮、善于唱歌的部落女酋长。虎豹有可能是西王母所在部落的图腾,为了显示自己威仪,西王母就把老虎作为了面部的装饰,并将豹子的尾巴垂于胯下。

  传说西周五世国君周穆王乘坐由造父驾驭的八骏周游天下时,曾西巡到昆仑山区,他拿出白圭、玄壁等玉器为礼物去拜见西王母。第二天,周穆王还在瑶池宴请了西王母,并与西王母对歌,相互祝福。

  按道教的说法,混沌未开之前,有天地之精,号“元始天王”,游于混沌之中。后来,天地二仪化分,元始天王居天地中心之上。他仰吸天气,俯饮地泉。又经数劫,与太元玉女通气结精,生下了天皇西王母。天皇西王母又生下地皇,地皇才生下人皇。随着道教的兴起,她才开始被纳入到神话体系中来,并且逐渐演变为高贵的女神。

  西王母又变成了一个年约三十、容貌绝世的女神。在后世的文学作品中,有很多对西王母的描绘,称她是“瑶池金母”,开种蟠桃,三千年一成熟。每逢蟠桃成熟,西王母就要大开寿宴,神仙们都要前来为她祝寿。在后来的许多中国古代著作中,她开始成为天上的女王,人类幸福和长寿之神,还传说她拥有能使人长生不老的神药,著名的月神嫦娥就是因为偷吃了她的神药而飞到月亮上的。

  后来,王母娘娘的地位被抬得越来越高,认为她是所有女神的领袖,与她的丈夫玉皇大帝一起对几乎所有的神仙进行管理。不过,在正统道教神系中,玉皇大帝与西王母并不是夫妻关系,西王母是先天阴气凝聚而成,是所有女仙之首,掌管着昆仑仙岛。而所有男仙之首为先天阳气凝聚而成的东王公,掌管着蓬莱仙岛。玉皇大帝为群仙之首,众神之主。西王母的出现比玉皇大帝要早得多,所以他们不是夫妻。可是,在民间传说以及小说和故事中,才把玉皇大帝和王母娘娘当作夫妻。

  王母娘娘与长生药

  王母娘娘能使人长生不死之说甚早,古籍中的记载也很多。一是说她园中的蟠桃,三千年一成熟,人吃了就能长生不老。除了仙桃,王母娘娘还有一种不死药,其原料就是月桂树上的果实,它生长在月亮上。据说,嫦娥就是吃了这样的不死药,才飞到了月亮上,于是她就看不得人间的生死病老。嫦娥还偷偷地把桂树的果实撒向人间,使人间的人们也能延年益寿。至今,民间还流传月亮落桂籽的说法。唐代诗人皮日休就有诗赞扬嫦娥:“玉颗珊珊下月轮,殿前拾得露华新;至今不会天中事,应是嫦娥掷与人。”

天山神目西小天池:传说是王母娘娘的洗脚盆


  王母娘娘洗脚

  相传,在蟠桃会上,王母娘娘喝得酩酊大醉,醉后挖苦铁拐李和张果老说:“高粱花子乞丐种,金銮宝殿地不平。该向前来不向前,行路朝西面向东。”铁拐李又羞又恼,张果老气得发疯。吕洞宾见王母娘娘如此借权压人很是不服,于是微微一笑,不软不硬地说:“鸭子浮水靠羽毛,葫芦无边水上漂。有毛不比无毛强,谁也别把谁来笑。”

蟠桃画


  王母娘娘酒醉心不醉,一甩长袖离席而去,不慎摔倒在地,崴了脚脖子。八仙见势不妙,慌忙溜走了。玉皇大帝闻讯大怒,即刻传来吕洞宾,慢条斯理地说:“蟠桃会上,王母娘娘奔波过度,身体有些不适。我听说八仙周游四海,必定知悉人间何处有灵丹妙药可医娘娘之疾,今派你前去人间,寻爽心草为娘娘治病。若医得娘娘病好,加你奉禄,若空手而回,则免你仙班之职。”

  玉皇大帝给吕洞宾出这一难题,本来是想讨得王母娘娘欢喜,待日后再排除她与八仙间的隔阂。至于吕洞宾能否寻到“爽心草”,倒不是重要的事,重要的是要调解好天庭仙班之间的关系。但玉皇大帝的本意,吕洞宾如何晓得。吕洞宾步出玉皇宝殿,急返蓬莱,欲找仙哥仙妹商量寻药之事。

八仙过海吕洞宾


  吕洞宾不知不觉来到昆嵛山,忽然想起此处仙山所在,遍布奇花异草,说不定就能找到王母娘娘所要的爽心草。可是,爽心草是什么样子他都不知道,又怎么去找呢?吕洞宾便把山神和土地喊出来,问道:“二位所辖地域是否有爽心草?快快带我去采。”山神和土地摇头说:“小仙所辖地域确实无此仙草。不过这里有水潭数百,泉水清澈凉爽,用其沐浴可使全身清爽,不妨一试。”于是,吕洞宾走到山涧一潭,脱去皂靴,把脚伸进潭水中,顿时只觉心静身爽,很是舒服。吕洞宾心想,何不取一些送到天庭,说不定也可以讨得王母娘娘的欢心。但又转念一想,那样也太便宜王母娘娘了,不妨让她自己来洗,让她也尝尝奔波之苦。

  于是,他抽出宝剑一挥,削去潭边顽石,铲得潭底趋平,将潭扩至亩余见方,蓄水深丈余,又移得奇花异草近旁,招得蝶鸟前来。一切收拾妥当后,才驾起云端,匆匆赶回天庭复命。

  王母娘娘听吕洞宾如此一说,便在众仙女的簇拥下,驾起云端,来到昆嵛山,刚要舒衣解带进,又有失体面。又于是让宫娥为其脱去鞋袜,坐在潭边,把脚伸进潭水中,顿觉心中一爽,浑身上下舒服极了。王母娘娘唤来吕洞宾,吩咐其在潭边石岩上刻上“洗脚盆”以作留念。王母娘娘洗完了脚,还嘉奖了吕洞宾。自此以后,昆嵛山就成了道家倾慕的地方,布道之人蜂拥而至,前往王母娘娘洗脚盆沐浴的人难以计数。

  王母娘娘求儿

  在野三坡龙门天关小溪河东侧,有一个很大很大的石头,叫立儿石。石面上方有长二尺,高一尺,深一寸的石坑。离立儿石十五丈以外的崖壁上是一座石刻的如来佛像。

  传说很早很早以前,天上的王母娘娘在宫中虽过得很舒服,却整天闷闷不乐。为什么呢?原来,她一口气连生了7个闺女,却没有一个儿子。为此事她愁得饭水不思,彻夜不眠,整天唉声叹气。玉皇大帝也为此发愁。

  一天,玉皇大帝陪着王母娘娘下凡到人间散心,但王母娘娘哪里有心思赏景,撅着嘴站在一边闷闷不语。玉皇大帝知道她的心事,忽然想起,何不让她去找如来佛传授生儿子之道呢?于是,他们立刻架起祥云跑到西天,找到如来佛。如来佛听了他们的请求,心想,你们已经生了7个女孩,还想要儿子,岂不乱了天规?于是灵机一动:“我何不略施小计,让她用投石法去碰碰运气?”如来佛对王母娘娘说:“龙门天关小溪流东侧一百步开外,有一块立儿石,生男生女须向石孔掷三块石子讨问。如果三块石子全都投中,即是有男有女;如果有两块落入,就是只生男不生女;若是只有一块投中,那就只生女不生男;如果一块也不能投中,便是无男无女,为‘绝户之命’。”

  王母娘娘求子心切,听了这话便立即返回。这时,如来佛用手指一点,在野三坡的龙门天关景区的小溪河东侧,就立刻突出了一块几千斤重的大石头,在石上方凹下一个很浅很浅的长方形石坑。王母娘娘踮着脚后跟,按着如来佛的话向石坑投石。第一块石子没投中,第二块石子连石坑边也没有碰着,幸好第三块石子落入石坑。王母娘娘心情沉闷,站在龙门天关最高处的望儿领上,仰天哀叹:“我求儿不得,只好寄予女儿们身上了!”

  后来,野三坡一带的人们每到正月十五,新婚夫妇便成双结对地来到立儿石前,投上三颗石子,求儿盼女,就这样形成了一种风习,一只传到现在。

  【祭拜方法】

  王母娘娘的诞辰为农历三月初三日。操有不死之药,能使人长生不老,并能够赐福、赐子及化险消灾,与泰山娘娘一起还具有送生、保育、治病等职司。 王母娘娘之所以如此受到民间的信仰崇拜,是因为她操有不死之药,能使人长生不老。明清以降,王母娘娘在民间善男信女中的地位非常之高,影响遍及整个中国。

  “三月三”也叫“王母娘娘千秋节”。在这一天里,传统的民俗就是踏青春游、登山逛庙会、对情歌。“三月三”作为中国传统文化中一个独特意义上的佳节,一直流传至今。不少地方还建有王母娘娘庙,或者在道观中塑有王母娘娘的像,供信徒祭拜。每年农历三月初三,有王母娘娘庙的地方都要举办蟠桃会。

  庙会上除了祭拜王母娘娘,还有百戏竞演。届时,赶庙会的人成群结队,热闹非凡。清朝北京有诗说:“三月初三春正长,蟠桃宫里看烧香;沿河一带风微起,十丈红尘匝地飏。”北京的蟠桃宫本叫太平宫,在东便门内,宫内主祀王母娘娘。泰山王母池道观也是如此。近年来港台同胞也不断向泰山王母池捐款维修、粉饰金身或刻碑送匾。此外,人们还可以向王母娘娘求儿子,求消灾禳祸,求去疾除病。于是,王母娘娘庙里也就终年香火旺盛。